SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL

 
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y
   PROTECCION DE GNL

              Michelle Michot Foss, Ph.D.
        Chief Energy Economist and CEE Head
              1650 Highway 6, Suite 300
               Sugar Land, Texas 77478
        Tel 281-313-9763 Fax 281-340-3482
             energyecon@beg.utexas.edu
        www.beg.utexas.edu/energyecon/lng

                     Octubre 2003

                  © Center for Energy Economics.
La reproducción, distribución o atribución únicamente bajo permiso.
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
ÍNDICE
                                                                            Página
Resumen Ejecutivo                                                            5
Introducción                                                                 10
Aspectos de Seguridad en las Operaciones de GNL                              12
Propiedades y Riesgos Potenciales                                            15
       Propiedades de GNL                                                    15
       Tipos de Riesgos de GNL                                               21
¿Cómo se Logra la Seguridad y Confiabilidad en la Cadena de Valor de GNL?    23
       Breve descripción de la Cadena de Valor de GNL                        24
       La Cadena de Valor de GNL Utilizada en los Estados Unidos             25
       Sistemas de Seguridad Aplicadas a la Cadena de Valor de GNL           32
Conclusiones                                                                 50
Apéndice I: Preguntas Frecuentes acerca de GNL                               53
Apéndice 2: Descripción de las instalaciones de GNL                          66
Apéndice 3: Reglamentos de GNL                                               71
Apéndice 4: ¿Quién regula el GNL en los Estados Unidos?                      75
Apéndice 5: Percepción del Riesgo                                            81
Apéndice 6: Incidentes de GNL                                                85
Apéndice 7: Glosario de Términos                                             94
Apéndice 8: Tabla de Conversión                                              96

                       Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 2 –
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
Índice de Figuras y Tablas
Figuras                                                                      Página
Fig. 1. Mejoras Continuas a la Infraestructura Ambiental y
      de Protección y Seguridad de GNL                                        12
Fig. 2. Condiciones Críticas de Seguridad                                     13
Fig. 3. Rango de Inflamabilidad del Metano (GNL)                              17
Fig. 4. La Cadena de Valor de GNL                                             24
Fig. 5. Instalación de Licuefacción de GNL en Kenai, Alaska                   26
Fig. 6. Instalaciones de ”Peakshaving”                                        26
Fig. 7. Terminal Típica de Recepción de GNL/Planta de Regasificación          27
Fig. 8. Instalaciones de Recepción de Carga Base (“Baseloading”) y
       Regasificación en los Estados Unidos                                   28
Fig. 9. Instalación Satélite; Fig. 10. Un Camión de GNL                       30
Fig. 11. Capacidad de Almacenamiento de GNL en los Estados Unidos             31
Fig. 12. Capacidad Regional de Entrega de GNL en los Estados Unidos           31
Fig. 13. Diseño Conceptual de los Tanques de Almacenamiento                   33
Fig. 14. Tanques de Contención Sencilla                                       34
Fig. 15. Tanque Esférico                                                      35
Fig. 16. GNL Lagos – Buque de GNL del Tipo Membrana                           35
Fig. 17. Tanques de Contención Doble                                          36
Fig. 18. Tanques de Contención Completa                                       37
Fig. 19. Sección de un Tanque Esférico de Diseño Moss                         38
Fig. 20. Zona de Seguridad en Cove Point                                      42
Fig. 21. Composición Típica de GNL, GNC, LGN, GLP y el GAL                    57
Fig. 22. Malecón de GNL con Brazos de Descarga – ALNG                         66
Fig. 23. Tanque de GNL Subterráneo: Tanque T-2 en la estación Fukukita de
        la Saibu Gas Co., Ltd.                                                68
Fig. 24. Tanque de Almacenamiento de GNL en Pozo                              68
Fig. 25. Vaporizador de Tablero Abierto                                       69
Fig. 26. Siete Vaporizadores de Combustión Sumergidos, Lake Charles, La.      70
Fig. 27. Agencias Reguladoras de GNL en los Estados Unidos                    75

                           Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 3 –
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
ÍNDICE DE TABLAS

                                                                         Página
Tabla 1. Comparación de las Propiedades de los Combustibles Líquidos     18
Tabla 2. Temperaturas de Auto Ignición de los Combustibles Líquidos      20
Tabla 3. Instalaciones de GNL en los Estados Unidos y el Japón           83
Tabla 4. Accidentes Importantes de GNL                                   89

                       Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 4 –
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL1

Resumen Ejecutivo

Este documento es el segundo de una serie que describe a la industria de Gas
Natural Licuado (GNL) y el rol cada vez más importante que representa el GNL para
el futuro energético de la nación.           El primer documento, “Introducción al GNL”,
presenta al lector los temas principales relacionados con las operaciones de GNL.
Un tercer documento, “El Equilibro de la Oferta-Demanda en Norte América y la
Seguridad Energética: ¿Cuál es el rol de GNL?” le proporcionará al lector un análisis
detallado de los motivos por los cuales el GNL podría satisfacer la demanda
energética de los Estados Unidos.            Estos tres documentos más un Apéndice de
información técnica serán incluidos en un libro denominado,
“Guía de GNL en Norte América”.              Para hacer una consulta rápida de los datos
relacionados con el GNL vea el Apéndice 1, “Preguntas frecuentes acerca de GNL”.

El GNL ha sido usado y transportado por medio de sistemas de seguridad, tanto n
los Estados Unidos como en el resto del mundo durante aproximadamente 40 años.
En los Estados Unidos existen tres tipos de instalaciones de GNL: exportaciones de
GNL, importaciones de GNL e instalaciones de “peaking”.                      Los Estados Unidos
cuenta con el mayor número de instalaciones de GNL en el mundo, y éstas se

1
  Este reporte se realizó gracias a los esfuerzos de un consorcio de investigación establecido por el
Institute for Energy, Law & Enterprise, University of Houston Law Center, “Commercial Frameworks
for LNG in North America”. Los patrocinadores de dicho consorcio son: BG LGN Services, BP Americas
– Global LNG, Cheniere Energy, Chevron Texaco International Gas Group, ConocoPhillips Worldwide
LNG, Dominion Energy, El Paso Energy, ExxonMobil Gas & Power Marketing Company, Freeport LNG,
Sempra Energy Global Enterprises, Shell Gas & Power, Tractebel LNG North America/Distrigas of
Massachussets. El U.S. Department of Energy –Office of Fossil Energy proporcionó apoyo crítico y
coordinación con otras agencias y comisiones federales. El Ministry of Energy and Industry de
Trinidad y Tobago participó como observador. Los miembros del comité consultivo técnico incluyó al
American Bureau of Shipping (ABS), CH-IV Internacional, Lloyd’s Register, Project Technical Liaison
Associates (PTL) y la Society of Internacional Gas Tanker and Terminal Operators (SIGTTO). Quest
Consultants proporcionó comentarios adicionales. Este reporte fue preparado por la Dra. Michelle
Michot Foss, Directora Ejecutiva del IELE, el Sr. Fisoye Delano, Investigador Principal; Dr. Gürcan
Gülen, Investigador Asociado con asistencia de la Srita. Ruzanna Makaryan, estudiante graduada y
asistente de investigación. Las opiniones expresadas en este reporte pertenecen a los autores y no
reflejan necesariamente las de la University of Houston. Las revisiones fueron proporcionadas por
colegas profesionales del consorcio de consultores del GNL, la facultad de la Universidad de Houston
y otros expertos externos. Y un agradecimiento muy especial a CheveronTexaco por su ayuda con la
traducción a español del reporte.

                          Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 5 –
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
ubican a lo largo del país en las inmediaciones de a las poblaciones en donde mas
se necesita el gas natural.

La industria de GNL tiene un historial de seguridad excelente que es el resultado de
varios factores.     En primer lugar, la industria ha tenido una evolución técnica y
operativa que avala la seguridad y protección de sus operaciones.                    Los avances
técnicos y operativos incluyen la ingeniería que sustenta las instalaciones de GNL,
los procedimientos operativos y la competencia técnica de su personal. En segundo
lugar, las propiedades físicas y químicas de GNL son tales que los riesgos y peligros
han sido suficientemente estudiados e incorporados a la tecnología y a las
operaciones.     Finamente, las normas, códigos y reglamentos que se aplican a la
industria de GNL garantizan una mayor seguridad. Aunque los Estados Unidos
cuentan con su propio reglamento para los operadores de GNL, nos hemos visto
beneficiados por el desarrollo de normas internacionales y los códigos que regulan a
la industria.

Este reporte se basa en una revisión amplia de datos técnicos y operativos, y define
y explica como se logra la seguridad y protección en materia de GNL.

La seguridad en la industria de GNL se logra por medio de cuatro elementos que
proporcionan múltiples capas de protección, tanto en relación con la seguridad de
los trabajadores de la industria de GNL como la seguridad de las poblaciones
vecinas a las instalaciones de GNL. La Contención Primaria2 es el primero y el
más importante de los requisitos con respecto a la contención de GNL.                          Esta
primera capa de protección requiere el uso de materiales apropiados para las
instalaciones de GNL, el diseño de ingeniería apropiada para los tanques de
almacenamiento en tierra y en los buques tanque de GNL, así como en otras partes.

2
 En este documento, el término “contención” significa el almacenamiento y aislamiento seguro del
GNL.

                          Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 6 –
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
La Contención Secundaria asegura que cuando ocurran derrames en una
instalación de GNL en tierra, éstos podrán contenerse y aislarse totalmente del
público.

Los Sistemas de Seguridad ofrecen una tercera capa de protección. El objetivo
es el de minimizar la frecuencia y el volumen de las fugas de GNL, tanto en tierra
como costa afuera, previniendo así los daños por riesgos asociados tales como
incendios. En este nivel de protección, las operaciones de GNL utilizan tecnologías
como alarmas de alto nivel y sistemas de seguridad múltiples de apoyo, que
incluyen los sistemas de Paro Automático en Emergencias (ESD por sus siglas en
inglés).   Los sistemas ESD pueden identificar problemas y parar las operaciones
cuando ocurran ciertas condiciones especificadas de falla o cuando fallen los
equipos, y están diseñados para prevenir o limitar de forma significativa el volumen
de vapores que pudieran dispersarse. La detección de incendios y fugas de gas y
los sistemas contra incendio se combinan para limitar los efectos de un derrame.
La propia instalación de GNL o el operador del buque pueden tomar medidas para
establecer procedimientos operativos, capacitación, sistemas de respuesta ante
emergencias y mantenimiento regular que protejan la vida, la propiedad y el medio
ambiente de cualquier fuga.

Finalmente, el reglamento exige que el diseño de las instalaciones de GNL incluir
una distancia de separación entre las instalaciones en tierra, las poblaciones y
otras áreas públicas, así como zonas de seguridad que rodeen los buques tanque de
GNL.

Las propiedades físicas y químicas de GNL obligan estas medidas de seguridad. El
GNL es inodoro, no tóxico, no corrosivo y menos pesado que el agua. Es más difícil
la ignición de los vapores de GNL (principalmente el metano) que cualquier otro
tipo de combustible líquido inflamable.     A aproximadamente -110˚C los vapores de
GNL son más livianos que el aire. Cuando el GNL se derrama sobre la tierra o el
agua y la mezcla inflamable de vapor y aire no encuentra una fuente de ignición,
éste se calienta, se eleva y se dispersa en la atmósfera.

                      Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 7 –
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
Debido a dichas propiedades, los riesgos potenciales asociados con el GNL incluyen
la radiación de calor asociado con un incendio de GNL y la exposición directa de la
piel o de un equipo a una sustancia criogénica (extremadamente fría). El vapor de
GNL puede asfixiar. Esto también ocurre con los vapores emitidos por otros fluidos
peligrosos que se almacenan o se utilizan en espacios cerrados sin ventilación.

Cuando funcionan los sistemas de seguridad y existen condiciones normales de
operación industrial las probabilidades de que ocurran derrames de GNL son bajas.
Los grandes derrames inesperados de GNL, mismos que podrían asociarse con
actos de terrorismo, requieren de consideraciones especiales aun cuando las
consecuencias podrían ser similares a las de una falla catastrófica.      De llegar a
ocurrir una falla catastrófica, se deben activar los sistemas de detección y
protección utilizados en los casos de emergencias o incendios, y el peligro al público
se podrá ver reducido o eliminado por la distancia de separación prevista en el
diseño de la instalación. Las operaciones de GNL son actividades industriales, sin
embargo los diseños y protocolos de seguridad y protección ayudan a minimizar los
tipos más comunes de daños industriales que pudieran anticiparse.

El GNL virtualmente no contiene azufre y por tanto, la combustión de GNL
regasificado que se utiliza como combustible produce una contaminación ambiental
aún más baja que la de otros combustibles fósiles. En un intento por disminuir el
impacto ambiental de la producción del petróleo, los países productores de petróleo
convierten un gran porcentaje de gas natural asociado a GNL, en vez de quemarlo.
En muchas instancias, esta opción reduce el impacto ambiental de la quema
continua de grandes cantidades de gas natural, dándole un uso económico a este
recurso valioso.   Por tanto, el desarrollo de GNL puede representar beneficios
importantes para la economía y el medio ambiente.

Nuestra investigación del historial tecnológico y de seguridad de la industria de
GNL, los sistemas de diseño y operación, las normas y reglamentos que gobiernan
el diseño, operación y ubicación de las instalaciones de GNL indican que el GNL

                      Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 8 –
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
puede ser transportado y utilizado de forma segura, tanto en los Estados Unidos
como en Norte América, siempre que las normas y protocolos de seguridad y
protección desarrollados por la industria se cumplan y se implementen bajo
supervisión       regulatoria.         La        pagina          web    del   CEE
www.beg.utexas.edu/energyecon/lng, proporciona enlaces a otras fuentes de
información publica, la industria y el gobierno.

                      Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 9 –
SISTEMAS DE SEGURIDAD Y PROTECCION DE GNL
Introducción

El presente documento informativo es el segundo de una serie que describe a la
industria de Gas Natural Licuado (GNL), su tecnología, mercados, seguridad,
protección, consideraciones ambientales y el rol cada vez más importante que el
GNL representa para el futuro energético de la nación.             El primer documento,
“Introducción al GNL”, además de introducir el GNL al lector le proporciona una
breve descripción de los aspectos básicos de la industria de GNL.           El segundo
documento trata los aspectos de seguridad y protección en las operaciones de GNL.
Un tercer documento, “El Equilibro de la Oferta-Demanda en Norte América y la
Seguridad Energética: ¿un rol para el GNL?” presentará un análisis detallado de los
motivos por los cuales se necesitarán mayores cantidad de GNL para satisfacer la
demanda energética de los Estados Unidos.              Estos tres documentos y una
información adicional serán incluidos en un libro de datos completo, “Guía de GNL
en Norteamérica”. Se puede hacer una consulta rápida de los hechos relacionados
con el GNL en el Apéndice 1, “Preguntas Frecuentes acerca de GNL”.

El GNL ha sido transportado y utilizado con seguridad, tanto en los Estados Unidos
como en el resto del mundo durante aproximadamente 40 años.                 Los Estados
Unidos cuentan con el mayor número de instalaciones de GNL en el mundo situadas
a lo largo del país cerca de poblaciones en donde más se necesita el gas natural.
Nuestro análisis de los datos relacionados con los sistemas de seguridad y
protección de GNL muestran un excelente historial de seguridad que es el resultado
de varios factores. En primer lugar, la industria ha tenido una evolución técnica y
operativa que avala la seguridad y protección de sus operaciones.          Los avances
técnicos y operativos incluyen la ingeniería que sustentan las instalaciones de GNL,
los procedimientos operativos y la competencia técnica del personal. En segundo
lugar, las propiedades físicas y químicas de GNL son tales que los riesgos y peligros
han sido suficientemente estudiados e incorporados a la tecnología y a las
operaciones.   Por último, la industria de GNL debe someterse a una combinación
amplia de normas, códigos y reglamentos que garantizan su seguridad, y éstas han
sido desarrolladas por la experiencia adquirida por la industria internacional y

                     Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 10 –
aplicadas a las instalaciones y operaciones de GNL en todas partes del mundo. El
apego a los reglamentos asegura transparencia y responsabilidad. Este documento
define y explica como se logra la seguridad y protección de GNL basado en un
análisis amplio de datos técnicos y operativos. Nuestra conclusión es que se puede
seguir transportando, almacenando y utilizando el GNL conforme a los sistemas de
seguridad existentes siempre y cuando las normas y protocolos de seguridad y
protección desarrollados por la industria se cumplan y se implementen con
supervisión regulatoria.      El logro de este objetivo sirve a los intereses de la
industria, los reguladores y el público en general, y permite que los consumidores
aprovechen los beneficios de gas natural.

La conversión de gas natural a GNL, permite su transporte a través de los mares y
grandes distancias que separan a los países consumidores de los países
productores. El gas natural se utiliza en los hogares, en las instituciones públicas,
en la agricultura y en la industria para cocinar, calentar, y generar electricidad. El
gas natural es importante, no sólo como una fuente de energía limpia, pero
también como la fuente de materia prima para la producción de plásticos, fibras,
fertilizantes y muchos otros productos.

En la preparación de este documento se considero la información relacionada con
las propiedades físicas de GNL, el historial de seguridad de las instalaciones y
buques tanque, el impacto ambiental de las operaciones, los reglamentos y las
agencias responsables de la seguridad y protección ambiental de la industria. Los
miembros de nuestro equipo han visitado varias instalaciones de GNL en los
Estados Unidos y el Japón. Como resultado de este análisis integral concluimos que
el GNL ha sido usado y puede seguirse usando con seguridad. Como se muestra en
la Fig. 1, abajo, existen mejoras continuas a la infraestructura de seguridad, medio
ambiente y protección.        Este documento incluye las tecnologías, estrategias,
recomendaciones y demás consideraciones claves utilizadas por la industria de GNL,
así como por los reguladores y oficiales públicos encargados de la seguridad y
protección de la población.

                     Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 11 –
Fig. 1. Mejoras Continuas a la Infraestructura Ambiental y de Protección y
Seguridad de GNL

                                      Normas Industriales

                                            Seguridad,
                                            Protección,               Reglamentos
      Diseño/Tecnología
                                            Integridad
                                             Ambiental

                                     Experiencia Industrial y
                                          Capacitación

Aspectos de Seguridad en las Operaciones de GNL
Con el fin de definir la seguridad en cuanto al GNL, debemos preguntar, ¿cuándo
representa un riesgo el GNL?          La industria de GNL está sujeta a las mismas
consideraciones rutinarias con respecto a los riesgos que ocurren en cualquier
actividad industrial. Los sistemas para disminuir los riesgos deben activarse para
reducir la posibilidad de un riesgo ocupacional y así asegurar la protección de las
poblaciones vecinas y el medio ambiente. Al igual que cualquier otra industria, los
operadores de GNL deben sujetarse a los reglamentos y a las normas y códigos
locales y nacionales.

Más allá de cualquier consideración rutinaria sobre los riesgos industriales, el GNL
presenta consideraciones de seguridad específicas. En el caso de que ocurriera un
derrame accidental de GNL, la zona de seguridad que rodea la instalación protege a
la población vecina de daños personales y daños a la propiedad. El único caso de
un accidente con consecuencias para el público ocurrió en Cleveland, Ohio en 1944
(véase el Apéndice 6), y los resultados de la investigación de ese accidente
contribuyeron al establecimiento de las normas de seguridad que se utilizan hoy en

                        Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 12 –
día. En el curso de las últimas cuatro décadas, el incremento en el uso de GNL en
el mundo conllevó un número de tecnologías y prácticas que se utilizarán en los
Estados Unidos y Norte América conforme se vaya expandiendo la industria de GNL
en la región.

Generalmente las capas múltiples de protección establecen cuatro sistemas de
seguridad críticas, todos ellos integrados por una combinación de normas
industriales y apego al marco regulatorio, como se muestra en la Fig. 2.

                     Fig. 2. Condiciones Críticas de Seguridad

                          CONTENCIÓN PRIMARIA

                        CONTENCIÓN SECUNDARIA

                         SISTEMAS DE SEGURIDAD

                       DISTANCIA DE SEPARACIÓN

        NORMAS INDUSTRIALES/MARCO REGULATORIO

El sistema regulatorio sirve como guía para la industria, y permite que los oficiales
públicos evalúen la seguridad, protección e impacto ambiental en la industria de
GNL.     El     cumplimiento   de    las   regulaciones    asegura        la   transparencia    y
responsabilidad frente al público.

Los cuatro requerimientos para obtener seguridad: contención primaria, contención
secundaria, sistemas de seguridad y la distancia de separación se aplican a lo largo
de la cadena de valor de GNL, desde su producción, licuefacción y transporte hasta
su almacenamiento y regasificación.         (El término “contención” se utiliza en este
documento para significar el almacenamiento y aislamiento seguro de GNL.)                      Las
siguientes secciones proporcionan una descrpcion de la cadena de valor de GNL, así
como los detalles asociados con las medidas que se utilizan para mitigar los riesgos.

                       Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 13 –
Contención Primaria. El primer requisito de seguridad para la industria y el más
importante es la contención de GNL. Esto se logra utilizando materiales apropiados
en los tanques de almacenamiento y demás equipo, así como también por medio
del diseño de ingeniería a lo largo de la cadena de valor.

Contención Secundaria. Esta segunda capa de protección asegura la contención
y aislamiento de GNL si llegara a ocurrir un derrame. En el caso de instalaciones en
tierra, los diques y bermas que rodean los tanques de almacenamiento de líquidos
capturan el producto en casos de derrame. En algunas instalaciones, un tanque de
concreto reforzado rodea el tanque interno que normalmente almacena el GNL.
Como se explica más adelante, los sistemas de contención doble y completa usados
en los tanques de almacenamiento en tierra pueden eliminar la necesidad de los
diques y bermas.

Sistemas de Seguridad. Con la tercera capa protectora se espera minimizar el
derrame de GNL y mitigar así los efectos del mismo. En este nivel de seguridad y
protección, las operaciones de GNL utilizan sistemas tal como detectores de gas,
líquidos e incendio o para poder identificar rápidamente cualquier violación a la
contención y sistemas remotos y de paro automático para minimizar los efectos de
los derrames en casos de falla.            Los sistemas operativos (procedimientos,
capacitación y capacidad de respuesta) ayudan a prevenir o mitigar los daños. El
mantenimiento regular de dichos sistemas es vital para asegurar su confiabilidad.

Distancia de Separación. El reglamento federal siempre ha establecido que las
instalaciones de GNL deben ubicarse a una distancia que ofrezca seguridad a las
poblaciones, industrias y áreas públicas vecinas. Asimismo, se establecen zonas de
seguridad que rodean los tanques buque de GNL mientras viajan dentro de aguas
estadounidenses o cuando atracan en puerto. Las distancias de seguridad o zonas
restringidas se basan en los datos de dispersión de vapores y contornos de la
radiación térmica, así como otras consideraciones incluidas en el reglamento.

                      Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 14 –
Normas de la Industria/Apego al Reglamento.                 Ningún sistema puede estar
completo sin los procedimientos apropiados de operación y mantenimiento, el
apego a los mismos y la capacitación necesaria del personal correspondiente.
Organizaciones tal como la Society of Internacional Gas Tanker and Terminal
Operators (SIGTTO), Gas Processors Association (GPA) y el Nacional Fire Protection
Association (NFPA) publican guías basadas en las mejores prácticas de la industria.

Los cuatro sistemas de seguridad descritos arriba junto con las normas de la
industria y el apego al reglamento son vitales para continuar con el desempeño
seguro de la industria de GNL.        También son esenciales si el objetivo es la
participación más activa de GNL en los Estados Unidos, no solo en cuanto a la
seguridad energética, sino también para poner al alcance de la sociedad en general
los beneficios económicos de GNL.

Propiedades de GNL y Riesgos Potenciales.
Con el fin de considerar si el GNL es o no un riesgo, debemos comprender las
propiedades de GNL y las condiciones que deben existir para que ocurran daños
específicos.
Propiedades de GNL
El gas natural producido en el cabezal del pozo se compone de metano, etano,
propano e hidrocarburos más pesados, así como cantidades pequeñas de nitrógeno,
helio, dióxido de carbón, compuestos de azufre y agua.            El GNL es Gas Natural
Licuado. El proceso de licuefacción requiere de un tratamiento inicial al flujo de gas
natural para remover impurezas como el agua, nitrógeno, anhídrido carbónico,
sulfhídrico y otros compuestos del azufre.       Al remover dichas impurezas, no se
pueden formar sólidos cuando se refrigera el gas.          En ese momento el producto
satisface las especificaciones de calidad para los usuarios finales de GNL.      El gas
natural previamente tratado se licua a una temperatura de aproximadamente -
256˚F (-160˚C) y queda listo para ser almacenado o transportado.            El GNL solo
ocupa 1/600 parte del volumen que se requiere para una cantidad comparable de
gas natural a temperatura ambiente y presión atmosférica normal. Dado que el GNL
es un líquido extremadamente frío resultado de la refrigeración, no se almacena

                     Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 15 –
bajo presión. La percepción equivocada común es que el GNL es una sustancia bajo
presión, y ésto ha contribuido a la creencia de que es una sustancia peligrosa.

Bajo condiciones de presión atmosférica normal, el GNL es un líquido criogénico3
claro, no corrosivo y no tóxico. Es inodoro, de hecho para poder detectar derrames
de gas natural provenientes de los calentadores de agua y otros equipos de gas
natural, se le deben añadir odorantes al metano antes de que el GNL sea entregado
a los distribuidores locales de gas.           El gas natural (el metano) no es toxico, sin
embargo, al igual que cualquier otro material gaseoso que no sea el aire o el
oxígeno, el gas natural vaporizado de GNL puede causar asfixia debido a la falta de
oxigeno cuando se extiende en forma concentrada en áreas cerradas y sin
ventilación.

La densidad de GNL es de aproximadamente 3.9 libras por galón, comparado con la
densidad del agua, que es de aproximadamente 8.3 libras por galón.                       Por tanto,
debido a que es más liviano que el agua, al derramarse sobre el agua, éste flota y
se vaporiza rápidamente.

De no manejarse adecuadamente conforme a los sistemas de seguridad, al regresar
a su fase de gas, los vapores emitidos por el GNL pueden ser inflamables y
explosivos, pero sólo bajo las condiciones que ya son bien conocidas. Sin embargo,
las medidas de seguridad y protección previstas en los diseños de ingeniería, las
tecnologías y los procedimientos operativos de las instalaciones de GNL reducen
significativamente estos riesgos.

El nivel de inflamabilidad es el rango entre las concentraciones mínimas y máximas
de vapor (porcentaje por volumen) en el cual el aire y los vapores de GNL forman
una mezcla inflamable que puede alcanzar el punto de ignición.

La Fig. 3, abajo, muestra que los límites superiores e inferiores de inflamabilidad
del metano, el componente dominante del vapor de GNL, son del 5 y 15 por ciento

3
    El término criogénico significa temperaturas muy bajas, generalmente por debajo de -100˚F

                           Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 16 –
por volumen respectivamente. Cuando la concentración del fluido excede su límite
superior de inflamabilidad, no podrá quemarse debido a que no hay suficiente
oxígeno.    Esta   condición    puede    existir,   por   ejemplo,       en   un   tanque   de
almacenamiento cerrado y seguro en donde la concentración del vapor contiene
aproximadamente 100 por ciento de metano. Cuando la concentración del fluido es
menor que el límite inferior de inflamabilidad, no podrá quemarse debido a que no
hay suficiente metano. Un ejemplo es el derrame de pequeñas cantidades de GNL
en un área bien ventilada.        En esta situación, el vapor de GNL se mezcla
rápidamente con el aire y se disipa en una concentración menor al 5 por ciento.

                   Fig. 3. Rango Inflamable del Metano (GNL)

                                         100%

                                                                         ALTA
                                                              CONCENTRACION
                                                                         No Hay
                                                                  Combustion
                       Límite Superior de
                     Inflamabilidad, 15%

                        Límite Inferior de
                      Inflamabilidad, 5%
                                                                 Inflammable
                                            0%               Muy Ligero-No hay
                                                             combustion

Una comparación de las propiedades de GNL con las de otros combustibles líquidos
como lo muestra la Tabla 1, abajo, también indica que el Límite Inferior de

                      Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 17 –
Inflamabilidad de GNL es generalmente más alto que el de otros líquidos, o sea que
para que hubiera ignición se necesitarían más vapores de GNL (en un área
específica), comparado con el GLP o la gasolina.

    Tabla 1. Comparación de las Propiedades de los Combustibles Líquidos

                                                  Gas Licuado
    Propiedades               GNL                 del Petróleo           Gasolina        “fuel oil”
                                                     (GLP)
Tóxico               No                      No                     Si                  Si
Carcinógeno          No                      No                     Si                  Si
Vapor Inflamable     Si                      Si                     Si                  Si
Forma Nubes de       Si                      Si                     Si                  No
Vapor
Asfixia              Si, pero dentro de      Igual que el GNL       Si                  Si
                     una nube de vapor
Temperatura          Si                      Si, cuando se          No                  No
Extremadamente                               refrigera
Fría
Otros Riesgos a la   Ninguno                 Ninguno                Irritación a los    Igual que la
Salud                                                               ojos, narcosis,     gasolina
                                                                    nausea, otros
Punto de Destello4   -306                    -156                   -50                 140
(°F)
Punto de             -256                    -44                    90                  400
Ebullición (°F)
Rango de             5-15                    2.1-9.5                1.3-6               N/A
Inflamabilidad en
el aire, %
Presión              Atmosférica             Bajo presión           Atmosférica         Atmosférica
almacenada                                   (atmosférica si se
                                             refrigera)
Comportamiento       Se evapora              Se evapora             Se evapora          Igual que la
en casos de          formando “nubes”        formando nubes de      formando            gasolina.
derrame              visibles. Partes de     vapor que pueden       charcos
                     las nubes pueden        ser inflamables o      inflamables;
                     ser inflamables o       explosivas bajo        tendrá que
                     explosivas bajo         ciertas condiciones.   limpiarse.
                     ciertas condiciones.

Fuente: Se basa en: Lewis, William W., James P. Lewis y Patricia Outtrim, PTL, “LNG Facilities – The
Real Risk,” American Institute of Chemical Engineers, New Orleans, April 2003, modificado por fuentes
de la industria.

El gas metano alcanza el punto de ignición únicamente cuando la proporción o
mezcla del vapor de gas al aire queda dentro del rango limitado de inflamabilidad.

4
  “Punto de destello” significa la temperatura mínima necesaria para que el liquido expida vapor
dentro de una probeta de prueba en concentraciones suficientes para crear una mezcla de ignición con
el aire cerca de la superficie del líquido. OSHA 1910.106.
http://www.ilpi.com/msds/ref/flashpoint.html.

                          Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 18 –
Un riesgo frecuentemente esperado es la ignición a causa de flamas o chispas y por
tanto, las instalaciones de GNL se diseñan y operan bajo normas y procedimientos
que eliminan este riesgo y de llegar a existir flamas o chispas, cuentan con
suficientes sistemas de detección y protección en contra del incendio.

La temperatura de auto ignición es la temperatura más baja en la que el vapor de
gas inflamable puede arder de forma espontánea sin necesidad de una fuente de
ignición después de varios minutos de exposición a una fuente de calor.        Una
temperatura mayor a la temperatura de auto ignición causará la ignición después
de un período de exposición menor.        Con respecto a las temperaturas muy altas
dentro del rango de inflamabilidad, la ignición puede ser virtualmente instantánea.
La temperatura de auto ignición queda por arriba de los 1000˚F (540˚C) en cuanto
a los vapores del metano derivados de GNL y una mezcla de combustible y aire de
aproximadamente el 10 por ciento de metano en el aire (aproximadamente en el
medio del 1-15 por ciento del límite de inflamabilidad) a presión atmosférica. Esta
temperatura extremadamente alta requiere una fuente importante de radiación
termal, calor o una superficie caliente. Si un derrame de GNL en tierra o agua que
produzca vapor de gas inflamable no encuentra una fuente de ignición (flama,
chispa o fuente de calor de por lo menos 1000˚F [540˚]), entonces el vapor
generalmente se dispersa en la atmósfera y no ocurre un incendio.

Cuando se compara con otros combustibles líquidos, el vapor de GNL (el metano)
necesita una temperatura muy alta para que ocurra el auto ignición, como lo
muestra la Tabla 2.

                      Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 19 –
Tabla 2. Temperaturas de Auto Ignición de Combustibles Líquidos

                   Combustible                      Temperatura de
                                                    Auto Ignición, oF
          GNL (principalmente el
          metano)
                                                            1004
          GLP                                             850-950
          Etanol                                            793
          Metanol                                           867
          Gasolina                                          495
          Combustible Diesel                            Aprox. 600

          Fuente: New York Energy Planning Board, Report on Issues Regarding the
          Existing New York Liquefied Natural Gas Moratorium, November 1998

Las inquietudes relacionadas con la seguridad de GNL frecuentemente muestran la
confusión que existe entre el GNL y otros combustibles y materiales.               Nuestro
primer documento informativo, “Introducción al GNL”, explica las diferencias entre
el GNL y sustancias como el gas licuado del petróleo (GLP) y los líquidos de gas
natural (LGN). El GNL también es muy diferente a la gasolina refinada del petróleo
crudo. Todos estos combustibles se pueden usar de forma segura, siempre que se
utilicen bajo sistemas de seguridad y protección ambiental. En los Estados Unidos,
millones de veces al año se cargan los automóviles y camiones con gasolina, se usa
el GLP (el propano) en asadores y el metano para calentar los hogares, sin que esto
ocasione incidentes de seguridad serios.

En resumen, el GNL es una sustancia extremadamente fría, no tóxica, no corrosiva
que se transfiere y almacena bajo presión atmosférica, se refrigera y no se
presuriza, lo que permite que el GNL sea un método efectivo y económico de
transportar grandes volúmenes de gas natural a grandes distancias.                 El GNL
presenta pocos peligros siempre que se contenga en tanques de almacenamiento,
ductos y equipos diseñados para soportar la condición criogénica de GNL.               Sin
embargo, como ya se ha descrito en este documento, los vapores derivados de GNL
que resulten de un derrame incontrolable pueden ser peligrosos dentro de los

                      Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 20 –
límites de las propiedades claves de GNL y sus vapores, el rango de inflamabilidad y
el contacto con fuentes de ignición.

Tipos de Riesgos Asociados con el GNL5
Los riesgos potenciales que más preocupan a los operadores de instalaciones de
GNL y a las comunidades vecinas surgen de las propiedades básicas de gas natural.
La contención primaria, la contención secundaria, los sistemas de seguridad y la
distancia de separación proporcionan múltiples capas de protección. Estas medidas
ofrecen protección en contra de los peligros asociados con el GNL.

Explosión. Puede ocurrir una explosión cuando una sustancia cambia de estado
químico rápidamente, es decir, cuando prenda fuego o cuando en su estado
presurizado haya derrames que no se puedan controlar, y para que ocurra un
derrame incontrolable debe existir una falla estructural, por ejemplo, una
perforación en el contenedor o una rotura dentro del contenedor. Los tanques de
GNL almacenan el líquido a temperaturas muy bajas de aproximadamente -256˚

(-160˚C) y por tanto, no requiere presión para mantener su condición líquida. Los
sistemas sofisticados de contención no permiten que el líquido entre en contacto
con fuentes de ignición. Debido a que el GNL se almacena a presión atmosférica, o
sea sin presión, no podría ocurrir una explosión inmediata si se llegara a perforar el
contenedor.

Nubes de Vapor.           Al dejar el contenedor de temperatura controlada, el GNL
comienza a calentarse y regresa a su estado gaseoso. Inicialmente el gas es más
frío y más pesado que el aire que lo rodea, y esto crea una neblina o nube de vapor
sobre el líquido liberado.       Conforme se calienta el gas, se mezcla con el aire y
comienza a dispersarse.          La nube de vapor prenderá fuego únicamente si se
encuentra con una fuente de ignición mientras guarda su concentración entro del
rango de inflamabilidad.        Los sistemas de seguridad y procedimientos operativos
existen para minimizar la probabilidad de que esto no ocurra.

5
  Gran parte del material en esta sección se tomó del reporte del New York Energy Planning Board:
“Report on Issues Regarding the Existing New York Liquefied Natural Gas Moratorium”, November
1998.

                         Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 21 –
Líquido Congelante. De llegar a liberarse el GNL, el contacto humano directo con
el líquido criogénico congelaría el punto de contacto.              Por tanto, los sistemas de
contención que rodean los tanques de almacenamiento de GNL son diseñados para
contener hasta el 110 por ciento del contenido del tanque, y los sistemas de
contención separan al tanque de otros equipos.                 Asimismo, antes de entrar en
áreas de riesgo potencial, todo el personal de la instalación debe utilizar guantes,
máscaras y demás ropa de seguridad para protegerse del líquido congelado. Como
resultado, cualquier riesgo potencial quedaría restringido dentro de los límites de la
instalación y no afectaría a las comunidades vecinas.

“Rollover”.        Cuando múltiples suministros de diferentes densidades de GNL se
cargan a un tanque, inicialmente no se mezclan, por lo contrario se acomodan en
capas o estratos inestables dentro del tanque.                  Después de un tiempo estos
estratos podrían cambiar de posición espontáneamente para tratar de estabilizar el
líquido en el tanque. Cuando la capa inferior de GNL se calienta como consecuencia
del calentamiento normal cambia de densidad hasta hacerse más liviana que la
primera capa. En ese momento ocurre el fenómeno de “rollover”. El volumen del
líquido y la regasificación repentina de GNL podrían ser tan grandes como para no
poder liberarse a través de las válvulas de escape de un tanque normal. El exceso
de presión podría resultar en roturas u otras fallas estructurales del tanque. Para
prevenir la estratificación, los operadores que descargan un buque tanque de GNL
deben medir la densidad de la carga y de ser necesario, deben ajustar los
procedimientos de descarga.             Los tanques de GNL cuentan con sistemas de
protección en contra del “rollover”, los cuales incluyen censores de distribución de
temperatura y sistemas de bomba6.

Fase de Transición Acelerada.              Debido a que es menos denso que el agua, al
ser liberado sobre el agua, el GNL flota y se vaporiza.                   Si se liberan grandes
volúmenes de GNL sobre el agua podría vaporizarse muy rápidamente, causando

6
  Welker J. R. y Sliepcevich C.M, Radiation, Heat Flux, and Overpressure in LNG Tanks, Proceedings of
the International Conference on LNG Importation and Terminal Safety, Boston (1972).

                         Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 22 –
así una fase de transición acelerada (RPT por sus siglas en inglés)7. La temperatura
del agua y la presencia de una sustancia que no sea el metano también podrían
causar un posible RPT, mismo que ocurre únicamente cuando se mezcla el GNL con
el agua.     Los RPT varían en intensidad, desde un pequeño “pop” hasta ráfagas
importantes con potencial para dañar estructuras ligeras.                    Otros líquidos que
cuentan con grandes diferencias de temperatura y puntos de ebullición pueden
crear incidentes similares cuando se mezclan entre sí.

Terremotos y Terrorismo.              Los riesgos inesperados de los terremotos y el
terrorismo se discuten en el Apéndice 5: Percepción de Riesgo.

¿Cómo se Logra la Seguridad y Confiabilidad en la Cadena de Valor
de GNL?
La industria de GNL ha estado operando en el mundo por más de 40 años, y en ese
tiempo se han tenido muy pocos accidentes de seguridad (véase el Apéndice 6).
Existen ciertos riesgos asociados con las operaciones cotidianas en cualquier tipo de
industria,   así   como    riesgos    definidos    relacionados     con     la   construcción    de
instalaciones.     El presente reporte no toma en cuenta los riesgos de trabajo o
aquellos relacionados con la construcción de instalaciones importantes.                       En los
Estados Unidos y en otros países, las políticas y reglamentos federales, estatales y
locales existen con el fin de proteger a los lugares de trabajo industriales y los sitios
de construcción, y a veces hasta para eliminar el tiempo perdido debido a
accidentes y daños.

Nuestro reporte se enfoca en las propiedades de GNL, así como en los riesgos y
daños específicos que podrían ocurrir como consecuencia de dichas propiedades, así
como en la seguridad y protección de las instalaciones de GNL.                    Los principales
riesgos potenciales de GNL y sus vapores han sido identificados, analizados y
tomados en cuenta con el fin de poder certificar la seguridad en diseño,
construcción y operación y mantenimiento, y para prevenir o mitigar la probabilidad
de algún riesgo.       Los procesos de prevención y mitigación también han sido

7
 Hashemi H. T., West H.H. and Slipecevich C.M., LNG/Water Explosions: A Distributed Source,
Proceedings of the 27th Annual Petroleum Mechanical Engineering Conference (1972).

                         Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 23 –
identificados, y se implementan a fin de reducir la probabilidad de un riesgo.                           El
 apego al reglamento, los códigos y prácticas de operación hacen que las
 probabilidades de accidentes relacionados con algún riesgo sean extremadamente
 bajas. Mucho se ha logrado con respecto al diseño e ingeniería de las instalaciones
 de GNL como para tratar los riesgos y daños asociados con el GNL. El diseño y la
 ingeniería de las instalaciones de GNL muestran una experiencia amplia y existe la
 certeza que el historial de seguridad de los últimos 40 años continuará en el futuro
 para que la sociedad pueda beneficiarse de gas natural en calidad de combustible
 fósil seguro y limpio.

 Breve descripción de la Cadena de Valor de GNL
 La cadena de valor de GNL establecida en el mundo se detalla en nuestro primer
 documento informativo, “Introducción al GNL” (véase la Fig. 4):
 •   Producción de gas natural, el proceso de exploración y producción de gas natural
     para su entrega a una planta procesadora.
 •   Licuefacción, la conversión de gas natural a un estado líquido para su transporte
     por medio de buques tanque.
 •   Transportación, el envío de GNL en buques especializados para su entrega a los
     mercados.
 •   Regasificación, la conversión de GNL a su fase gaseosa y el paso del líquido
     criogénico por los vaporizadores.
 •   Distribución y entrega de gas natural a través del sistema de ductos de gas del
     país y su distribución a los usuarios finales.

                                Fig. 4. La cadena de valor de GNL

Campo     Instalación de      Tanque de     Buque Tanque de GNL      Tanque de     Vaporizadores   al Sistema
de Gas     licuefacción    Almacenamiento                         Almacenamiento                   de Ductos
                               de GNL                                 de GNL
         Región Productora                                               Región Consumidora

Fuente: CMS Energy

                              Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 24 –
El almacenamiento es el enfoque principal en materia de seguridad y protección.
Después de haberse licuado el gas natural, se almacena antes de ser transportado
o se carga directamente al buque tanque.                   En apego al reglamento del
“International Maritime Organization” y con el fin de garantizar el transporte
marítimo seguro de GNL, los buques tanque de GNL deben contar con casco doble.
Las terminales receptoras de GNL y las instalaciones de regasificación almacenan el
GNL antes de ser regasificado y transportado a través de los ductos.

La Cadena de Valor de GNL Utilizada en los Estados Unidos
Existen pocas diferencias entre los Estados Unidos y otros países que utilizan el GNL
excepto por la importación de GNL que no ha sido significativa                como en otros
países debido a que el GNL constituye una proporción pequeña de la basa
doméstica de gas natural y también porque no se han construido nuevas
instalaciones para la recepción de GNL desde la década de 1970. El bajo nivel de
actividad de la industria de GNL a lo largo de los años y la poca familiaridad con
este combustible tienen varias implicaciones. La primera es que las instalaciones
nuevas para la importación de GNL en los Estados Unidos se verán beneficiadas por
la experiencia adquirida en otros países con respecto a los materiales y las
tecnologías utilizadas en la construcción de los tanques de almacenamiento de GNL
en terminales receptoras en tierra, así como las ideas que han surgido respecto de
las instalaciones    receptoras y las de regasificación          mar adentro y el diseño de
buques nuevos.        En segundo lugar, las prácticas de operación, tanto en las
instalaciones de GNL actuales como en las del futuro reflejan los conocimientos de
la experiencia adquirida y, en tercer lugar, el marco regulatorio estadounidense se
beneficiara de las nuevas tecnologías, materiales y prácticas que actualmente se
comparten en el mundo. Finalmente, la educación del público con respecto a las
propiedades de GNL es un factor crítico.

La mayoría de las instalaciones en los Estados Unidos se utilizan para licuar y
almacenar   las     reservas   de   “peakshaving”      o   son    instalaciones   satélites   de
almacenamiento o terminales de importación marítima. En los Estados Unidos, solo
hay una planta de licuefacción de cargas base (“baseload”).

                        Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 25 –
Fig. 5. Instalación de Licuefacción en Kenai, Alaska

                                                            Las instalaciones de licuefacción de
                                                            cargas    base     (“baseload”)         de     GNL
                                                            tratan previamente una carga de gas
                                                            natural     y     la     refrigeran           hasta
                                                            convertirse      en    un     líquido    que    se
                                                            almacena bajo presión atmosférica.
                                                            Estas       grandes            plantas          de
                                                            procesamiento consisten de uno o

Source: ConocoPhillips                                      más trenes (un tren es una unidad de
                                                            producción        en     una         planta     de
licuefacción) de GNL e incluyen instalaciones para el tratamiento de gas, sistemas
de licuefacción, tanques de almacenamiento y terminales de transferencia de GNL.
Los copropietarios de la planta de licuefacción de GNL en Kenai, Alaska son
ConocoPhillips y Marathon (véase la Fig. 5), y es la única instalación de licuefacción
“baseload” para la exportación que existe en los Estados Unidos exportando el GNL
al Japón, y no se contempla la construcción de instalaciones para el resto de los 48
estados. Los Estados Unidos son ahora importadores netos de GNL, y es probable
que esta situación no cambie en el futuro.

Fig. 6. Instalación de Peakshaving

                                                 Tal como lo muestra la Fig. 6, las instalaciones
                                                 de “peakshaving” de GNL, se dedican a licuar
                                                 y almacenar el gas natural producido en los
                                                 meses        de    verano        para     gasificarlos      y
                                                 distribuirlos     durante    los    períodos        de    alta
                                                 demanda, generalmente durante el invierno.
                                                 En   los     últimos    60       años,    las      empresas
                                                 distribuidoras locales (LDC’s por sus siglas en
                                                 ingles) en los Estados Unidos han utilizado el
                                                 GNL para “peakshaving” durante los períodos
                                                 de    alta      demanda.           Este     proceso        ha
 Fuente: CH·IV International

                               Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 26 –
proporcionado el suministro seguro y confiable de gas natural para uso en épocas
de alta demanda8.

Fig. 7. Terminal Típica de Recepción de GNL/Planta de Regasificación

                                                                                  Debido a los
                                                                                  planes para
                                                                                  incrementar
                                                                                  capacidad (véase
                                                                                  “Introducción al
                                                                                  GNL”), las
                                                                                  instalaciones de
                                                                                  recepción y
                                                                                  regasificación de
                                                                                  cargas base
                                                                                  (“baseloading”) de
Fuente: BP LNG. Nótese que el tipo de proceso de regasificación y requisitos
correspondiente para el agua pueden variar.El Apéndice 2 contiene los detalles.   GNL son las más
                                                                                  visibles, y
consisten de terminales para buques tanque (1), instalaciones para la recepción y
almacenamiento de GNL (2), e instalaciones para la regasificación y servicios de
apoyo (3), (véase la Fig. 7). Las terminales de GNL para la regasificación de cargas
base (“baseloading”) marítimas en los Estados Unidos continentales son las
siguientes (véase la Fig. 8, abajo): Elba Island, Georgia (El Paso Corporation);
Everett, Massachussets (Tractebel); Cove Point, Maryland (Dominion Energy) y
Lake Charles, Lousiana (Panhandle Energy, una empresa de la Southern Union
Company).

8
 Cates, Rusty, International Gas Consulting, Inc., “LNG – Hedging Your Bets,” LNG: Economics &
Technology Conference, Enero 2003.

                           Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 27 –
Fig. 8.          Instalaciones de Recepción de Cargas Base (“Baseloading”) y
Regasificación en los Estados Unidos
                                                                          Everett, MA
           Summary                                                                     Curren
                                                                         Sendout:
                                                                           Distrigas ,t Tractebel
           Total Existing U.S. Regasification                             (MMcf/ )      715
                        Curren     Expande                                 Everett, MA
                                                                           d
           Sendout:     t          d                                     Storage:       Actua
           (MMcf/ )      2,541    3,006                                    Enviados: l 3.5
                                                                          (Bcf)
            d Resúmen                                                       (MMcf/ )     715
           Storage:                                                          d
             Total Regasificadoas
           (Bcf)       18.8       Existentes.
                                   24.4                                    Storage:
                           Actua      Expansió                       Cove Point
                                                                            (Bcf) LNG, Dominion
                                                                                          3.5
             Enviados:     l          n                              Cove Point, MD
             (MMcf/ )      2,541          3,006                                   Curren     Expande
             Panhandle
              d           Energy     LNG                                 Cove Pointt LNG, Dominion
             Almacenados:                                             Sendout:                d
           Lake
             (BcfCharles,
                  )       LA
                           18.8            24.4                          Cove Point,
                                                                       (MMcf/   )       MD
                                                                                        750      1,000
                           Curren                                                      Actua    Expansió
                                                                                                Ex
                Panhandle      EnergyExpande
                                      LNG                               d
                                                                      Storage:
                                                                         Sendout:: l
           Sendout  : t                                                                         n
                                                                                                p
            Lake Charles,      LA d                                    (Bcf)
                                                                         (MMcf/ )       5.0
                                                                                         750      7.8
                                                                                                  1,000
           (MMcf/ )         630
                            Actua      1,200
                                      Expansió                            d
            d
           Storage:                                                     :Almacenados:
            Enviados: l               n                                  (Bcf)            5.0       7.8
           (Bcf)
             (MMcf/ )        6.3
                              630       9.3
                                        1,200        Elba Island, El Paso
              d
            Almacenados: :
               (MMcf/d )
             (Bcf)              630       1,200      Savannah GA
             :                                        Elba Island,   El Paso Expande
                                                                  Curren
              (Bcf )         6.3          9.3        Sendout:
                                                      Savannah tGA             d
                                                     (MMcf/ )      Curren
                                                                    446          Expansió
                                                                                 Ex806
                                                      Sendout:
                                                      d
                                                     Storage:   :  t             n
                                                                                 p
                                                       (MMcf/ )       446           806
                                                     (Bcf)
                                                        d            4.0           7.3
                                                      Storage:
                                                      Stora:
                                                       (Bcf)           4.0           7.3

                                                                                                Source: CMS
                                                                                                 Fuente: CMS

En lo concerniente al incremento de los suministros de gas natural más allá de la
base crítica de la producción doméstica, los componentes claves son las terminales
de recepción del “baseload” e instalaciones de regasificación y licuefacción en la
fuente de suministro internacional. De acuerdo a LNGOneWorld, en septiembre del
2003 había 145 buques de GNL en existencia, y se han ordenado 56 nuevos
buques9.             Cerca del 20 por ciento de la flota tiene menos de cinco años, y los
nuevos buques de GNL se están diseñando con capacidad para transportar de entre
125,000 y 150,000 metros cúbicos (m3) de GNL10, o sea de aproximadamente 2.8-
3.1 billones de pies cúbicos estándar de gas natural. Varios astilleros han estado
diseñando buques de GNL más grandes con capacidad superior a los 200,000 m3.
El uso de buques más grandes que permitan avances económicos en la cadena de
valor de GNL y faciliten una base de suministro más amplia.                                                El tamaño de los
barcos es un factor crítico para poder determinar los diseños nuevos de los

9
    LNGOneWorld: http://www.lngoneworld.com/LNGV1.nsf/Members/Index.html.
10
     Generalmente, el tamaño de un buque del GNL se designa en metros cúbicos de capacidad líquida.

                                      Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 28 –
terminales receptores de “baseloading”, así como para la expansión de las
 instalaciones existentes. Un buque típico mide aproximadamente 900 pies de largo
 por 150 pies de ancho con corriente de 38 pies. Los buques de GNL pueden emitir
 menos contaminantes que otros buques de transporte porque usan el gas natural
 como combustible, pero también pueden sustituirlo o suplementarlo con “fuel oil”
 como fuente de propulsión adicional.

 En los Estados Unidos, los sistemas de GNL incluyen un gran número de
 instalaciones satélite de almacenamiento (véase la Fig. 9), mismas que permiten
 que el gas natural esté cercano y se almacene en áreas de gran demanda hasta
 que se necesite, y estas instalaciones también deben operarse bajo los sistemas de
 seguridad.     Las instalaciones satélites de GNL únicamente cuentan con equipo de
 almacenamiento y regasificación, y no cuentan con unidades de licuefacción. Como
 satélites,   algunas     de      estas    unidades     llevan   a   cabo    responsabilidades   de
 “peakshaving”, mientras que otras se dedican a los sistemas de transferencia
 vehicular del combustible.            El GNL normalmente se envía por camión desde las
 terminales marítimas o instalaciones de “peakshaving” hasta las instalaciones
 satélite.

      Fig. 9. Instalación Satélite de Almacenamiento, Fig. 10. Un camión de GNL

Fuente: CH·IV International

                                                        Fuente: CH·IV International

                              Sistemas de Seguridad y Protección de GNL - 29 –
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